Все идет не по плану: как запустить школу с нуля за месяц

Дарья Тимощук с мужем и дочерью. Фото из личного архива.

Запустить школу за месяц, обновить штат преподавателей и создать собственную франшизу – звучит нереально? Дарья Тимощук, предприниматель и основательница SmartFox, в нашей рубрике «Директорская» делится опытом ошибок и рассказывает, как развивать проекты не в ущерб качеству.

Как появился SmartFox

На создание собственной школы английского меня вдохновила одна из крупнейших в мире сетей детских центров. Я водила туда своего ребенка, мне нравилась концепция «два в одном»  — развивающие занятия плюс погружение в языковую среду.  Но много в их программе не хватало с точки зрения именно развития и обучения детей. Я тогда увлекалась методиками раннего развития, интересовалась, что из этого полезно, а что вредно с точки зрения нейронауки и детской психологии.

В итоге родилась идея создать что-то свое. Я долго работала в международных проектах, в том числе операционным директором и сооснователем стартапов. В планах было создать продукт такого качества, который в дальнейшем можно было бы вывести за пределы России, создать франшизу или собственную сеть филиалов.

У меня было педагогическое образование и опыт, но на тот момент я работала совсем в другой сфере. Поэтому запланировала создать школу через год, чтобы успеть подготовить программу и разобраться с организационными моментами. Думала, что у меня будет какая-то готовая образовательная концепция и контент до того, как центр откроется. Но все, как часто бывает, пошло не по плану...

Не прошло и недели с момента, как у идеи повился план. В очередной раз привожу дочь на занятия в школу той самой сети и узнаю от администратора, что они закрываются и уходят из России. Я сразу в красках представила себе, что смогу подхватить знамя: ведь освобождалось помещение и в этом месте была клиентская база, которую интересовали развивающие занятия на английском. Но самое главное — педагоги. Отличные преподаватели, которые понимали специфику работы в таком формате, и многих я видела в деле: с ними можно было создать проект с нуля. В итоге я решила открыть школу мечты с авторской программой в этом же месте… через месяц!

Что это было? Жадность? Азарт? Некомпетентность? Слабоумие и отвага? Сейчас себя можно за это разными словами винить. Тогда же с командой из трех педагогов мы согласовали структуру и особенности программы, занялись разработкой конспектов сразу по шести направлениям и нескольким возрастным уровням, а я параллельно решала все остальные вопросы: закупка мебели и реквизита, разработка сайта, привлечение клиентов и многое другое.

Ошибки в начале пути

Спешку, с которой создавался проект, можно считать главной из моих ошибок. Сделать за месяц работу, которую изначально планировалось выполнить за год, оказалось практически нереально. Параллельно у меня был другой бизнес-стартап и двое детей в возрасте двух месяцев и полутора года, но это меня не остановило.

Когда школа открылась, конспекты уроков были подготовлены всего на две недели вперед, а это очень мало.  Работа шла медленно именно из-за заданной мной высокой планки качества с первого дня. Если бы я дала себе на подготовку хотя бы еще месяц, переплатив за аренду и даже потеряв часть клиентов, все равно было бы лучше. Мне пришлось нанимать еще несколько педагогов, потому что ключевые педагоги-методисты отказались брать на себя такой большой объем задач по разработке и проведению уроков.

Неожиданно возникли проблемы с руководством школы, которая работала до нас в этом помещении по американской франшизе. Моих педагогов пытались обвинить в плагиате, так как  в обеих программах  — американской и нашей —  использовался... игровой парашют и мыльные пузыри. Из-за угроз педагоги хотели уволиться уже через несколько дней после открытия, но я не могла их отпустить, ведь абонементы были проданы, и у меня не хватило бы времени, чтобы искать новых методистов и преподавателей на такой специфический формат. В итоге удалось уговорить их остаться, но пришлось пересмотреть финансовые условия — а это в планы не входило.

Расскажу историю и про другую ошибку. Через несколько месяцев после открытия SmartFox нам пришлось переехать в новое помещение, и был перерыв в занятиях на время ремонта. К тому моменту все три методиста, которые разрабатывали конспекты и обучали новых педагогов, вдруг объявили, что собираются уходить. На тот момент они были единственными носителями знаний о специфике программы, и только они могли обучить новых педагогов. За эти месяцы я почему-то не догадалась записать на видео ни одного их урока с детьми или с педагогами-стажерами.

С этой проблемой удалось справиться, но снова пришлось переплачивать: искать помещение, платить методистам за то, что они обучат педагогов, записывать всё обучение на видео. Возможно, если бы у меня была четкая бизнес-стратегия, время на более размеренную работу, разработку конспектов впрок и запись обучения для педагогов, подобных ситуаций с кадрами можно было избежать. Но, как вы помните, у меня все с самого начала пошло не по плану.

Получилось обычное: скупой платит дважды. Промучившись с этими преподавателями более полугода, я нашла новых и вынесла для себя очень важный урок: ни один сотрудник не должен быть незаменимым. С тех пор я строю работу школы так, что уход любого из педагогов никак не повлияет на процесс. В том числе записываю на видео подробные объяснения обо всех принципах работы с примерами. Теперь для меня принципиально нанимать на работу «своих» людей, с которыми комфортно, потому что атмосфера в коллективе очень важна, и важно, чтобы команда разделяла твои ценности.

Еще одна ошибка: я начала проект сразу с большого и дорогого офиса, и это также было в корне неверное решение. Только через 10 месяцев после старта я разработала концепцию мини-филиалов на партнерских площадках, которые гарантированно выходили на самоокупаемость с первого месяца работы. В тот момент мы запустили около десяти своих таких площадок и первые франшизы по такой же модели, и работать и развиваться с ними было гораздо проще и выгоднее, чем с большим офисом. Эта модель позволила нам не только строить свою филиальную сеть, но и довольно быстро развивать франшизу SmartFox и даже выйти на международный рынок менее чем через 1,5 года после запуска проекта.

Первые 10 месяцев были настоящим адом из-за кучи ошибок, и выстояли мы на моем упрямстве, безграничной вере в проект, зацикленности на качестве и постоянной оптимизации. Если бы пришлось все повторить, то я пошла бы в обратном порядке: начинала с малого и расширялась постепенно, крепко стоя на ногах, а не выживая и балансируя на грани, пытаясь охватить все и сразу.

Кстати, от большого собственного центра мы отказались после того, как я попала в НИИ неврологии из-за стресса и перенапряжения. Тогда пришлось выбирать между тремя направлениями, которые я пыталась развивать одновременно параллельно с воспитанием двоих малышей: большой центр, сеть мини-филиалов и франчайзинг. Первое мы сбросили как балласт, и это было одно из самых верных решений.

Обучение в игровом формате

Весь бренд SmartFox построен вокруг персонажа — лисенка Фокси. Проводился мозговой штурм с сотрудниками, какой символ выбрать, на идею  натолкнул оранжевый цвет в интерьере (мы въезжали в помещение с готовым ремонтом). Я разместила задание на сайте иллюстраторов, и нашлось несколько художников, взявшихся рисовать лисят. В итоге мы взяли тело от одного варианта, а голову от другого. Так появился наш Фокси. В общей сложности это заняло примерно неделю.

Как только лисенок был готов, мы начали работу над сайтом, а также приступили к поискам швеи, которая могла бы сшить мягкую игрушку Фокси. Такие куклы были сделаны для всех собственных и франчайзинговых филиалов. Наш герой повсюду в оформлении, в результате он стал почти другом для всех наших учеников и их родителей.  Детям нравится одушевленный персонаж, многие ученики говорят не «Я иду заниматься в SmartFox», а «Я иду в гости к Фокси». Им интересно воспринимать занятие как игру и общение с лисенком.

В цифровую эпоху Фокси и его родные стали героями Fox Online, некоего сериала о жизни лисенка и семьи. Все онлайн-уроки строятся вокруг них. Фокси постоянно делает разные глупости: чистит зубы кетчупом, обувает бананы вместо ботинок, ест острый перец с грядки, пытается посолить сладости. Детям очень нравится это обсуждать. На занятиях мы вместе с Фокси и его семьей ездим в отпуск на море, рыбачим, ходим за покупками, отмечаем праздники, ездим в гости и, конечно, помогаем исправлять казусы, которые случаются с лисенком.

Вперед к успеху

Как вы уже поняли, Фокси начал свою онлайн-карьеру в 2020 году, который внес очередные коррективы и дал нам новый толчок к развитию. Теперь мы полностью переформатировались в языковую онлайн-школу и стремительно развиваем совершенно новый продукт.  Мы работаем с детьми от 3 до 10, по факту — от 2 до 11 лет, обучая их английскому и испанскому языкам в цифровой среде.

Но онлайн-программу пришлось делать с еще более высокой планкой качества, чтобы ни о чем не жалеть.

Главное в моей работе — зацикленность на качестве. Она и в самом начале была, но с годами только укрепилась. Возможно, перфекционизм и сыграл злую шутку на старте. Но я продолжаю настаивать на том, что в образовании это необходимо.

Важный аспект в концепции SmartFox — это экологичный подход. Многие методики раннего развития вредят детям. Например, обучение чтению в два года. Мы не заставляем учеников зубрить какие-то слова, а просто общаемся с ними. Как показывает практика, юмор помогает детям усваивать материал, у них появляется потребность говорить на языке, им хочется взаимодействовать с персонажем, объяснить ему то, что они уже знают: так иностранный язык реально становится средством коммункации. Дети начинают понимать беглую речь и не боятся говорить.

Что будет дальше? Я уже не повторяю старых ошибок и не пытаюсь охватить все: головной офис будет теперь дистанционным, как бы сильно ни любила наши очные программы.  Планируем добавлять новые языки — французский и немецкий, начинаем перерабатывать под онлайн формат нашу программу по эмоциональному интеллекту. Все мои ошибки, а также непростой 2020 год научил не строить далеко идущие планы, действовать поступательно и быстро перестраиваться. Главное — выстраивать процессы так, чтобы они четко работали, обеспечивали качество продукта и клиентского сервиса, не зависели критично ни от какого конкретного сотрудника и обеспечивали качественное образование.
 

 

Дарья Тимощук, директор и основатель SmartFox (Москва)

Какой вы руководитель?
Понимающий, принимающий и упертый.

Каким вы видите идеального руководителя?
Тот, кто умеет найти баланс между твердостью и пониманием.

Самое сложное в работе руководителя?
Найти баланс.

Продолжите фразу «Если бы я раньше знала……, то сейчас сделал бы иначе….»
Если бы я знала, что запланированные вложения будут в 4,5 раза больше от плана, то обеспечила бы с самого начала отсутствие зависимости от ключевых сотрудников, тщательно просчитывала бы бизнес-план.

Быть директором — профессия или призвание?
И то, и другое. Необходимо этому учиться, но без способностей к руководству вряд ли что-то получится. Одно без другого не работает.

Один совет для ваших коллег?
Уметь вовремя остановиться и переиграть. Нужно научиться смотреть на процесс со стороны и менять свою стратегию, если что-то идет не так. Также не всегда стоит действовать вопреки обстоятельствам.

Другие ответы: Ольга Чельцова, директор Классической гимназии (Калининградская область).

 

Партнерский материал

Администраторам Английский язык
Вам будет интересно:

Комментарии (1)

  1. Мария Семенова 25 Января, 2021, 15:24

    полезно , спасибо

    На сайте: 1 год

    Род деятельности: Воспитатель в дошкольной организации

    Регион проживания: —